Montaigne

Éphéméride 13 septembre 1592 Décès de Michel de Montaigne


L'écrivain français Michel Eyquem de Montaigne né en 1533, s'éteint dans son château du Périgord.
Son père, enrichi par le négoce, abandonne sa profession pour vivre en gentilhomme. Il donne une bonne instruction à son fils. À six ans, après avoir reçu les enseignements d'un précepteur allemand qui ne lui parle qu’en latin, Montaigne entre au collège de Guyenne à Bordeaux.
À treize ans, il apprend le droit à Toulouse et, en 1554, il est conseiller à la Cour des aides de Périgueux. Il fréquente la Cour jusqu’à la mort de son père en 1568.
Il se retire dans ses terres pour se consacrer à l’écriture et à la méditation. Il ne quitte sa fameuse « 
librairie » qu'en de rares occasions, lors de voyages pour des raisons politiques (il déjoue les intrigues de la Ligue), ou encore pour remplir ses charges de maire de Bordeaux dans la période très troublée des guerres de religion(de 1583 à 1585).
Dès 1572, il entreprend la rédaction des
Essais, dont la première édition paraît en 1580. Ses dernières années sont consacrées à une nouvelle version, publiée après sa mort survenue en 1593.

Les Essais sont le produit de sa démarche intellectuelle : le « connais-toi toi-même » de Socrate, développé en « Fay ton faict et te cognoy ».
L’idée directrice de son œuvre est que tout homme porte en lui « 
la forme entière de l’humaine condition ». En s’analysant lui-même, Montaigne souhaite instruire son lecteur en l’incitant à suivre son exemple.
En 1576, il fit graver une médaille qui porte sa devise :
Que sais-je ?

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